群馬の面白スポット・ジャパンスネークセンター マムシ料理と採毒タイム編

群馬県藪塚市にあるジャパンスネークセンター。非常に面白くて、それでいながら重要な役割を果たしている個性的な施設だったのでご紹介します。

スネークセンターの入り口

ジャパンスネークセンター(別名ヘビセンター、ヘビ研)は、北千住から東武鉄道の特急で1時間半弱の、群馬県の藪塚市にあります。駅からは徒歩10分強、藪塚温泉という数軒の宿泊施設がある温泉街に隣接しています。

参考URL:ジャパンスネークセンター【ヘビ研】

スネークセンターの看板

スネークセンターの看板たち

いくつも並ぶ看板を通り過ぎて入り口を入ると、まずは食堂・売店コーナー。雰囲気は、昭和の観光地の食堂・売店コーナーそのものです。売店では、ヘビ皮の財布やヘビを使ったエナジードリンク系飲料・食品が売られています。食堂では、マムシ定食・シマヘビ定食のようなラインナップがメニューに並び、生のヘビを捌いて食べさせてくれます。

せっかくなので、食堂でマムシを頼んでみました。カウンターにいる板前さん(と呼ぶしかない)がヘビを取り出し、しっかり喉元を握って口を開かせます。カッと開いた口からは、鋭い牙が2本。

食堂で頼んだマムシ

顔の真ん前まで近づけて、じっくり見せてくれました。

思う存分見せてもらった後は、捌く過程へ。まずは頭を落とし、お好みでワインと一緒に肝を飲みます。

マムシ料理(飲むもの)

続いては、ウナギを捌くときのように、先端をまな板に釘で固定。身をおろしてから調理へと進みます。しばらく待って、最終的に出てきたのがこの一品。

マムシ料理

マムシには甘辛い味付けがしてあり、元の味はよくわかりませんでした。食の記憶は、記憶の中でも特にあてにならないことが多いのですが、食感は、鮨屋で三枚におろした魚の骨の部分を揚げてサービスで出してくれる、あの部分の食感と似ていた気がします。

さて、ヘビを食べた後は屋内施設へ。ここでは、時間を決めて催し物が行われるようです。しばらく待っていると、ミニイベントがはじまりました。スネークセンターの方がヘビをビクから取り出し、スネークフックを使って上手く操ります。

スネークセンターのヘビのショー

トークもなかなか上手く、面白い催し物だったのですが、なかでも印象に残ったのが「採毒」。ハブの頭を押さえて口を開かせ、牙から毒を絞り出して採るという一連の作業を実演してくれます。

この「採毒」ですが、ただ単に面白いショーとしてやっているのではなく、採ったものは血清の材料にするそうです。スネークセンターは、財団法人日本蛇族学術研究所という施設と一体運営されていて、日本でここでしか作れないヤマカガシの血清をつくったり、毒蛇に咬まれた際の治療方法について医師への情報提供を行うなど、医療の上でも重要な役割を果たしているとのこと。

催し物が行われる建物の中には、様々な種類のヘビを飼育・展示するスペースもあります。

各種ヘビの展示

別の時間には、元気な子ヘビとの触れ合い企画も行われていました。

子ヘビとのふれあいタイム

孵化後まもない子ヘビ

ヘビとのふれあい

子ヘビとのふれあいタイム

建物の外に出ると、おじさんの声で「ワクワク~ドキドキ~」と歌う、ゆる~い感じのオリジナルテーマソングが流れてきました。園内を見渡すかぎり、まだまだ半分もまわっていないようです。この先もまだまだ見どころがありそうなスネークセンター。次回に続きます。

 

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